トラさんを保護せよ

今日、上野動物園に行って来た。昨日がみどりの日で入園無料なのはわかっていたが、どうにもこうにも混雑しているだろうから、それ避けて今日にし た。ろくに調べもしなかったが、ズーストック計画で上野動物園にはトラさんを集めることになっていると聞いていたので、なんとなくうじゃうじゃいるトラさ んを見に出かけていったわけである。「トラの森」というのがちゃんと作ってあって檻ではないので見やすかった。目の前をのそのそ歩くトラさんは、体はや せっぽちだけど手足も顔も大きくていい感じ。でも二頭しかいなかったのだ。

あれ?集めているのではなかったのかな、と思って帰ってきて調べた。それが愕然とすることばかりで非常に驚いた。なにかトラというのは野生のものも うじゃうじゃいて、あちこちの動物園でも10頭単位でいるものだと勝手に思いこんでいたのだが、それが全然違っていた。というより、絶滅寸前。八亜種ある なかで、すでに三亜種が絶滅していて、残る五亜種も野生と動物園のトラさん全部併せて一万頭にも満たないらしいのだ。

残っている五亜種というのはアムールトラ、ベンガルトラ、インドシナトラ、スマトラトラ、アモイトラで、それぞれ一九九八年五月の統計によると野生 でアムールトラが四〇〇頭前後、ベンガルトラが三〇〇〇から四五〇〇頭、インドシナトラ一五〇〇頭前後、スマトラトラが五〇〇頭前後、アモイトラが三〇頭 前後だそうである。動物園にいるものを加えても総計五〇〇〇頭~八〇〇〇頭で一万頭には及ぶ統計は見つからなかった(詳しくは5 TIGERS : The Tiger Information Center‘What is the population of tigers in the wild?’を参照)。

これを知って驚くのなんの。上野で二頭みたということは、現存のスマトラトラが八〇〇頭くらいいるとしても0.25%くらいにあたるわけで。五年く らい前は八頭くらいいたから実に1%にあたるということになる。トラさんうじゃうじゃなどというのは、完璧な幻想であったのだ。これは、保護の必要性があ ろう。

しかしその保護もどうも日本ではごく最近まできちんとしていなかったようで、九八年には北海道美瑛の「北海道シペリアタイガーパーク」が立ち入り検 査された際、報告されていたアムールトラ二十九頭のうち九頭しか確認できず、皮売買や栄養剤製造の目的で売却か殺されたかされてしまった疑いがもたれた。 さらに管理がずさんであったので餓死の可能性もあるという。アムールトラはワシントン条約付表第一表にランクされる完全希少種であるので、このような事件 は日本の恥である。立ち入り検査を何年もおこたった道庁にも責があるのは間違いない。全世界で千頭はいないと思われるシベリアトラが二十九頭もいたという のがめちゃくちゃすごいことなのに、それを九頭まで減らすと言うのはS級の犯罪に違いない。なお皮売買などについては、立憲が断念され、「疑い」にとど まっている。

さて、上野で平成九年に生まれた三つ子のうちの一頭が先述した間近で見たやせっぽちのトラさんなのだが、のこりの二頭が横浜にいる。そして多摩動物 園にはアムールトラがいる。それから神戸の王子動物園にはズーストック計画でベンガルトラがいっぱいいて、白い子もいるとか。そのうち行く。

上記の王子動物園の話は嘘で、王子動物園にいるのはアムールトラが雄雌一頭ずつだそうで、白いトラやベ ンガルトラがいるのは宝塚ファミリーランドだそうです。こちらは来年4月7日で閉園になってしまうのだそうで、彼らはどうなるのでしょう……。情報をくだ さったきりんさん、ありがとうございました。以上10月28日追記。

関連リンク

5 TIGERS : The Tiger Information Centerトラさんについての情報ではまず最初に参照されるべきサイト。さっと情報を得ることも出来るし、深く追求していくことも出来る。Save the Tiger Fundによる運営で、ミネソタ動物園が提供している。トラ保護基金野生生物保全論研究会内。動物保護団体として日本でもっとも著名。私は好きではないが、おそらくトラに関してももっともアクティヴな活動をしていると思われる。北海道テレビ1999年05月24日ヘッドライン北海道テレビ1999年06月18日ヘッドライン北海道テレビ1999年10月28日ヘッドライン言及したアムールトラのずさんな飼育について。

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